Aston Martin V8 Vantage Le Mans

24.07.2018

Tento článek vyjadřuje životní obdiv k automobilu, na jehož vývoji se kromě špičkových inženýrů a milovníků britského luxusu podílelo snad samo peklo – Aston Martin V8 Vantage Le Mans.

Poslední 100% ručně vyráběný model Aston Martin, série pouze 40 kusů,do roku 2000 nejrychlejší vůz, jaký kdy opustil továrnu v Newport Pagnell, nejvýkonnější sériově vyráběný automobil na planetě ve své době, vzpomínka na 40.výročí vítězství týmu Aston Martin v závodě 24 hodin Le Mans, predátor na vrcholu řetězce, se kterým nemohla soupeřit ani konkurence z Maranella či Sant‘ Agaty, jak na poli síly a rychlosti, tak na poli vzácnosti a vytříbenosti. To vše v nesmírně luxusním provedení, takovém, že před kvalitou použité kůže v interiéru se klaní Jaguar i Rolls Royce uznale pokyvuje.

Abychom však pochopili zásadní význam tohoto automobilu musíme jej zasadit nejdříve do kontextu doby, tedy konce 90. let a začátku nového milénia, pak samozřejmě i do situace přímo v továrně v Newport Pagnell. Vstup do nového milénia znamenal obecně absolutní převrat ve filozofii výroby aut, stejně jako ve strukturách vlastnictví jednotlivých automobilek a slovo KONCERN začalo nabývat nevídaného významu a rozměru. Toto období bylo zcela fatální pro několik automobilek, vzpomeňme pro mě snad nejbolestivější, s nepředstavitelnou měrou hořkosti a slzami v očích sledovaný zánik Bugatti Automobili a jejich posledního modelu EB 110. I Aston Martin se tehdy dostal do područí koncernu, a to v roce 1987, kdy Ford odkoupil 75% podílů. V roce 1994 se pak stal 100% vlastníkem a zařadil značku do tzv. prémiové divize Fordu, kde se nacházel i Jaguar.

Důležité je nyní zmínit, jak a na čem je Aston Martin založený a co je jeho hlavní výsadou. AM (řekněme od počátku éry Davida Browna) nikdy nebyla značka, která by prahla po stále větší a větší produkci a upřednostňování kvantity před kvalitou. Jejím hlavním mottem bylo vyrábět vzácná umělecká díla na čtyřech kolech, kombinující vynikající sportovní a luxusní vlastnosti, tedy převážně velké a zároveň výkonné grand tourery. Za zmínku stojí i otisk ve zcela zásadním technickém pokroku – první užití digitální technologie v civilním sektoru ve voze Aston Martin Lagonda z roku 1976. Díky této filozofii byla výrobní cena vozů vyšší než cena prodejní! To mi připomíná příběh, kdy se jeden zákazník dožadoval při koupi svého Astonu slevy přímo u dealera AM ve Švýcarsku, odkazujíc se na osobní známost přímo se Sirem Davidem Brownem. Bohužel jeho znalost cenové politiky nebyla dostatečná, což pochopitelně neomlouvá, a tak jej obchodník s úsměvem na rtech nechal za vůz zaplatit výrobní cenu. Náš zákazník, náš pán!

Vzácnost je dále podtržena postupně pomíjející existencí jednotlivých kusů klasických Astonů díky konstrukčního řešení – ocelových prostorových rámů a na nich připevněných hliníkových dílech karoserie. Vlivem postupné oxidace oceli a hliníku v kritických spojích jsou karoserie většiny klasických Astonů ve velice špatném stavu, žádají si dlouhou, komplikovanou a vesmírně nákladnou renovaci, to je samozřejmě málokterý majitel ochoten podstoupit. Právě tento fakt, u tak málo početné výroby (od roku 1969 do roku 2000 vyrobeno pouze 5071 kusů vozů s osmiválcem pod kapotou), onu vzácnost dokonale zpečeťuje.

Tolik o pozadí a podstatě vozů Aston Martin. Abych ale spojení v koncern nevykresloval pouze černě, může Aston Martin Fordu poděkovat za příliv financí, které zapříčinily vývoj a vznik 12 válcových motorů. Zde se Česká republika může pochlubit unikátním triumfem. Na našem území se totiž nachází jeden ze 7 zhotovených prototypů prvních Astonů s V12 pod kapotou, poslední a jediný dochovaný ve zcela původním stavu. Jde o model DB7, kde již písmena DB spíše vzdáleně, bez přímé souvislosti, odkazují na iniciály Davida Browna, který v roce 1993 navždy odešel z našeho světa v úctyhodném věku 89 let. Ostatní prototypy těchto prvních V12 byly buďto přestavěny na závodní speciály, nebo byly automobilkou zcela zničeny. Esenci výjimečnosti a krásy tohoto prototypu jste mohli ochutnat na letošním ročníku automobilové slavnosti Legendy 2018, kde byl vystavován v pavilonu Elegance po boku dalšího skvostného primátu – prvního vyrobeného Aston Martin Virage z roku 1988.

 

Aston Martin DB7 Vantage V12 Prototype, majitel: Filip Turek, foto Ondřej Kroutil © 2017

 

Model Virage nás již pomalu přivádí na cestu k V8 Vantage, neb je jeho předchůdcem. Virage se vyráběl krátce, tedy do roku 1996 a vzniklo jen pár exemplářů (celkem 365), od tohoto roku byl pak nahrazen modelem s označením V8. Byl to zcela zásadní, a hlavně po zhruba 20 letech opravdu NOVÝ, moderní technikou vybavený model automobilky. Navzdory tomu stále čerpající z tradic – jeho motor byl pouze upraven, jinak jde o dobře známý 8 válcový blok, navržený vynikajícím inženýrem a legendárním konstruktérem, Tadekem Marekem, z konce 60. let.

 

Aston Martin Virage No.1, majitel Filip Turek, foto Ondřej Kroutil © 2017

 

Dovolím si v té souvislosti uvést další zajímavý příklad velkorysosti Astonu. Řekněme, že mohla být v období 80.let, před nástupem Virage, automobilka svým okolím v jistých ohledech vnímána jako staromódní (viz. stále 100% podíl ruční práce, některé zastaralé nebo nefunkční technologie apod.) a tak započala s užíváním počítačové techniky třeba v oblasti designu, aby si napravila reputaci moderním přístupem. Tím se samozřejmě veřejně chlubila, počítače už dorazily i do Aston Martin Lagonda Limited v Newport Pagnell. I přes to všechno nechala první takto navržený model zhotovit pěkně po staru v reálné velikosti – a teď to přichází – z MAHAGONU! Ano, čtete správně…

 

„Aston Martin pro jeho přístup k výrobě a filozofii buďto milujete, nebo nenávidíte. Pokud máte alespoň základní vztah k hodnotám a estetice, nezbývá než milovat a u toho se modlit…“

 

Zpět k evoluci Virage. Je třeba podotknout, že i když se AM nacházel ve spárech koncernu Ford, měl ve vývoji a konečné podobě vozu naprosto volné ruce a rozhodující slovo, Ford poskytl pouze finanční prostředky určené k vývoji. Pro alespoň decentní úspory na vývoji má několik dílů původ v jiných automobilkách: ovládací prvky v interiéru – Ford, přední světla – Audi, zadní světla – Volkswagen. Což ale lze v celkovém kontextu vozu prominout.

Příběh Vantage se tak začíná psát už v roce 1993. Jestliže označení Vantage v historii Astonu znamená větší výkon a od roku 1972 celkově sportovnější povahu díky lepšímu podvozku, brzdám, řízení apod., ani zde tomu není jinak. Jde zkrátka o svalnatější a sportovnější Virage. Jak moc? Vezmeme-li dva mechanické kompresory Eaton a umístíme je pod kapotu, výkon zvýšíme z 330 koní na (ZATÍM!!!) 550, uvědomíme si, že se stále díváme na velké luxusní kupé s hmotností necelé 2 tuny, a ne lehký supersport, všem musí být jasné, že se stane něco zcela šíleného… Jinými slovy, představme si toho největšího svalovce ze soutěže  Mr. Olympia, nechme mu na míru ušít tweedový oblek, ten mu oblékneme  a ve společnosti ho vydáváme za konzervativního anglického lorda původem z hrabství Buckinghamshire.

Následně začali inženýři řešit problém s ovladatelností, chlazením kompresorů a celkové schopnosti auta zvládnout takový výkon, neb to byl pořád ještě jen měkký Virage na steroidech. V těchto těžkých časech, kdy Ford vlastnil už téměř 100% automobilky, představení nové DB7 bylo na spadnutí a vyvíjel se i Vanquish, k tomu navíc momentálně scházel i někdo na postu technického ředitele, nebylo řešení problému s ovladatelností nic snadného. A tak se inženýři s pomocí obrátili na další legendu – Tom Walkinshaw Racing (TWR). Zde už můžeme s jistotou tušit, že se odehraje opravdu jedinečná symfonie… Nebo nakonec labutí píseň?

Problém byl vyřešen způsobem, který je Astonu vlastní, namísto nekonečného technického ladění a řešení každé nuance zkrátka přitvrdili podvozek, nasadili širší pneumatiky, vylepšili kompletně chlazení, vyladili i výfukový systém, takže nakonec ještě navýšili výkon na 600 koní! To už pro konkurenci zavání smrtelně temnou kremací! Vznikl tak slavný V600 balíček, kterým mohl být, za příslušný poplatek, standardní 550 koňový Vantage (V550) náležitě vylepšen. Pro velký úspěch AM nakonec ještě vyrobil 25 kusů továrních V600 Vantage. Legenda se zrodila, monstrum žije, nejvýkonnější sériově vyráběné auto na planetě!

Na tomto videu z 90. let můžeme vidět Jeremyho Clarksona, jak testuje prototyp V8 Vantage. Prototyp lze poznat podle jiných kol a zadních světel, které ještě převzal z modelu Virage.

 

 

Byl to průnik několika příčin, nesmyslný tlak na emisní limity, bezpečnostní požadavky, špatná finanční situace automobilky v důsledku stále převažující ruční výroby (u modelů V8 100% podíl), když se vedení rozhodlo vyrobit posledních 40 kusů této legendy, stalo se tak v roce 1999. Byla tím ukončena celá éra postaru vyráběných Astonů a nejen jich, těchto 40 vozů uzavírá i epochu zcela ručně vyráběných produkčních vozů obecně. Její konec byl však naprosto velkolepý, nese jméno V8 Vantage LE MANS. V roce 1999 to bylo navíc přesně 40. let od fantastického vítězství dvou Aston Martinů DBR1 ve 24 hodinovém závodu Le Mans, které pilotovaly ikony – Roy Salvadori a Carroll Shelby, stejně jako od vítězství týmu Aston Martin v šampionátu WSC. Pro představení absolutního vrcholu výroby u Aston Martin Lagonda Limited na London Motor Show to byla ideální konstelace událostí.

 

foto Rob Cooper pro Classic Driver © 2017

 

Edice V8 Vantage Le Mans byla podle mě tím nejvytříbenějším, nejsilnějším a zároveň tím nejdražším, co ze základu Virage vzniklo. Vantage Le Mans byl téměř třikrát tak výkonný jako vůz, kterým se nechal inspirovat – DBR1. Dostal unikátní a superlehká magneziová 5 paprsková kola, nové boční výdechy odkazující na ty u modelu DBR1, přibyl kryt masky chladiče, prodloužený přední spoiler, nová kapota, nový zadní nárazník, masivnější koncovky výfuku, 6 pístkové brzdy AP Racing vepředu a 4 pístkové vzadu, odvětrávané vylepšené kotouče, tlumiče Koni a pružiny Eibach. Z pohledu designu vše ještě umocňují uzamykatelná kovová víka nádrže závodního charakteru v barvě titanu. V tomto provedení najdeme v interiéru i pedály, kouli řadící páky apod. Prvky obložení, které jsou u standardních V8 Vantage zhotoveny ze dřeva, jsou zde také nahrazeny panely po vzhledu titanu. Najdeme zde větší tachometr a větší tlačítko pro start motoru. K tomu byla většina modelů nabízena v barevném odstínu Almond Green, což byla barva neodmyslitelně patřící k závodnímu týmu Aston Martin Sira Davida Browna.  Odkaz na Le Mans pak doplnila mapa trasy z Newport Pagnell až do severní Francie na proslavený okruh, která byla součástí každého takového kusu v příručce k automobilu. Každý ze 40 vozů pak nese plaketu se jménem svého prvního majitele…

 

foto Rob Cooper pro Classic Driver © 2017

 

Zde jsou ještě velice emotivní a až dojemné záběry Vantage Le Mans se Samem Hancockem.

 

 

Věřím, že můj článek pomohl oprášit tyto, dle mého názoru, nedoceněné a možná i zapomenuté automobilové sochy. Jsou naprosto právoplatnými ikonami s obrovskou hodnotou a pro automobilový svět zásadními milníky.

Za úchvatné fotky nejvzácnějších Astonů v České republice patří poděkování Ondrovi Kroutilovi.

Zed P

Archiv článků a novinek

Nejnovější foto

Nejnovější foto